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5 de mayo de 2018

CUEVA DE LEGIN - Etxauri - Ibero


La cueva de Legin se encuentra en un pequeño cerro que se alza junto a la carretera que une la población de Etxauri con Pamplona. Está justo en el límite municipal entre las localidades de Etxauri e Ibero.
- Localización de la cueva de Legin
En el cerro donde se encuentra existió un poblado de la Edad del Hierro, el castro de Legin. La cueva se encuentra junto a lo que fue la entrada de este poblado protohistórico. Más información sobre el castro de Legin en este enlace:
Aunque en el lugar no se han realizado excavaciones arqueológicas se cree que la cueva fue ocupada en la Prehistoria. Cerca, al otro lado de la carretera está el yacimiento de Legintxiki, lugar donde si se realizaron excavaciones que determinaron que allí hubo un refugio de cazadores del Magdaleniense del que ya no quedan restos apreciables.


Un hallazgo curioso en Legintxiki fue la aparición de huesos de rinoceronte. Parece mentira que a las orillas del río Arga, río que pasa a tan sólo medio kilómetro de la cueva, pastaran estos grandes herbíboros.

Resalte rocoso donde se abren las entradas a la cueva de Legin
Desgraciadamente la cueva de Legin fue muy afectada al dinamitarla en parte para que fuera utilizada por los vagabundos y maleantes como refugio. Esto perjudicó gravemente a los niveles arqueológicos que podrían habernos aclarado la historia y la ocupacion humana antigua de la cueva.
Aun así la visita es muy interesante ya que todavía podemos recorrer la cueva que tiene unos 20 metros de recorrido. La cueva tiene varias entradas que hacen que en su mayor parte esté iluminada naturalmente. De todas formas es recomendable llevar linterna en la visita. Hay que tener cuidado para no golpearse la cabeza porque en bastantes puntos la cueva tiene poca altura. En otros lugares podemos estar de pie cómodamente.
Una de las entradas de la cueva de Legin
Con respecto a los hallazgos arqueológicos la cueva tiene importancia ya que aquí se encontró una pieza única dentro del patrimonio arqueológico de Navarra. Es la placa de piedra caliza pintada con motivos del arte rupestre esquemático que encontró Carlos Benito en la cueva y que posteriormente donó al Museo de Navarra donde hoy está expuesta. La cronología de la placa estaría entre el Eneolítico y la Edad del Hierro. Mª Amor Beguiristaín en su estudio sobre la placa de Etxauri comentaba: “quiero resaltar el interés intrínseco de esta pieza por su rareza, al que se une el de aportar nuevos indicios de arte esquemático en una zona geográfica bien escasa en este tipo de manifestaciones arqeológicas”.
Placa con arte rupestre de la cueva de Legin
Seguramente la cueva estuvo ocupada con anterioridad, probablemente desde el Paleolítico superior. El hallazgo de la placa de piedra también puede hacernos pensar en un uso ritual de la cueva entre el Eneolítico y la Edad del Bronce. ¿Fue algún tipo de santuario? ¿Quizás un lugar de enterramiento? Sólo una excavación arqueológica en condiciones de la cueva y su entorno podría aclarar esta hipótesis.
Si visitas la cueva de Legin no dejes rastro de tu presencia. Afortunadamente ningún descerebrado de momento a pintado sus paredes. Sigamos conservándola así.
Tras visitar la cueva y el castro de Legin podemos acercarnos al cercano pueblo de Etxauri para completar la excursión. En este vídeo puedes ver algunos de los edificios y monumentos de interés de Etxauri.

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Historiador y guía turístico. Autor de "Guía arqueológica de Navarra", "8 planes originales para conocer Navarra" y coautor de "Cuando las cosas hablan". Colaborador de las revistas "Conocer Navarra" y "Pyrenaica". Youtuber con más de 1.000 vídeos de contenido cultural. He publicado más de 300 rutas senderistas en la red con más de 2.700 kilómetros de recorridos.